Friday, June 19, 2015

A report on Science Fiction Conference held in Mumbai,India.

Indian National Science Fiction Conference at Elphinstone College in Mumbai,India:A Brief Report!


General Secretary

Indian Association for Science Fiction Studies

The Indian National Science Fiction Conference was held February 10-11, 2015 at Elphinstone College in Mumbai, India. Elphinstone College is one of the oldest seats of learning in the country, established in 1776, and has produced a number of luminaries, including Balagangadhar Tilak and Babasaheb Ambedkar. The conference was organized by the college’s Department of English, and inaugurated by Dr. Srinarahari, the general secretary of the Indian Association for Science Fiction Studies. In his keynote address, Srinarahari discussed the increased impact of industrialization in India. He said the country is still basically an agricultural one, many people still believe in supernatural powers, and religious fanatics rebel against scientific progress in the name of protecting natural resources. Even educated people often promote bad science, and bad science fiction, in their ignorance. 
Dr.MH.Srinarahari.General Secretary,Indian Association for Science Fiction Studies,inaugurated the conference. 

He also discussed the emergence of the second wave in the development of science fiction in India. After the publication of five major science fiction novels by astrophysicist Jayanth Narlikar, many scientists of the country followed his path in writing SF stories in order to popularize science; the journal 2001 interviewed Isaac Asimov via satellite; and the Indian Science Fiction Writers Association in north India and the Indian Association for Science Fiction Studies in south India were established. These were a few milestones of progress at the turn of the 21st century. In addition, women are often portrayed as physically fit, emotionally balanced, and intellectually equal to their male counterparts, unlike the more sexist portrayals of women in the past. He lamented the state of Indian SF cinema, noting that India recently celebrated the completion of 100 years of film making, starting with Raja Harishchandra in 1913. Most Indian films are either mythological or romantic. Among the innumerable Indian movies released so far, there are at least 54 SF films: 27 in Hindi, 13 in Tamil, five in Bengali, four in Malayalam, three in Marathi, one in Telugu, and one in Kannada.

The first was Kaadu (1953) in Tamil.And the most recent is Ra One (2011) in Hindi. Many of the films lack an element of real science, and the posters emphasize sexy heroines. These problems reflect the interest of the public at large, as well as the greediness of the producers, who want box office hits, whether the films are good SF or not. They don’t care about promoting SF in the country, their level of ambition is limited only to making money, and not projecting their talent at the global level, or gaining the awards a good SF film really deserves. On the other hand, CID Files, directed by DP Singh, has been the most popular serial on TV for 18 years. The common theme is about property issues, and highlights the forensic expertise of the characters most scientifically, and without the vulgarity or romanticism seen so often in popular Indian movies.

Srinarahari discussed the way eminent editors like Horace Gold, John W. Campbell, and others shaped American SF. In the early days of Indian SF, stories emerged from individual authors, mostly written in the vernacular language or in English, and editors were concerned only with bossing the sales of magazines, with work targeted toward readers with only a basic education. Those days have now changed. Editors like Geethanjali Dighe demand stories with plausible scientific prediction, and writers like Vandana Singh have changed the style of writing: one can find introspection now, ideas are paramount, and female characters have leadership roles and are mentally mature and emotionally balanced, unlike earlier sexist characterizations.

In SF, the writer explores the possibilities of the future rather than trying to make predictions. Some new SF writers have gathered in the online forum Sci-Fi Katta. Each member of the Katta posts a story, and the group discusses and critiques the work. This up-and-coming SF writers’ group operates in the western part of Maharashtra state, and is restricted to writings in the Marathi language. A few members of the group are Shivakumar Sonalkar, Prasanna Karandikar, and Smitha Potnis. They have lit a lamp, and one hopes the spirit of the movement will spread and illuminate other parts of India.
Conference in session! 

After the keynote, Dhananjay Deolakar welcomed the gathering, Principal Madhuri Kagalakar highlighted the achievements of the college and explained various programs conducted in recent years. Savitha Patil, head of the Department of English, thanked everyone for attending. The inaugural session was followed by a panel discussion on one of the themes of the conference: ‘‘Recent Trends in Fantasy in Indian works’’. English Professors Mabel Fernandez, Rambhau Badode, and Raj Rao concluded that currently Indian works fully explore not only their physical spaces but also take flight into eclectic mental spaces, spanning the worlds of the Ramayana and Mahabharata through Frankenstein and on to The Calcutta Chromosome.

Three papers were presented during the post-lunch session, and the chairperson acknowledged the changing trends in Indian SF styles and techniques. On the second day, Mabel Fernandez spoke on his areas of research in SF and fantasy stories. He was followed by Kishan Pawar, a screenwriter and film critic, whose speech focused on SF movies and television soaps. A.P. Pandey made a comparative study of Indian and world SF/F in his speech. In his valedictory speech, Deepak Nanaware appreciated the efforts made by the organizers in bringing together a number of people from all over India and presenting the delegates with a world of science fiction and fantasy together. There were 80 delegates enrolled for the conference, and 20 papers were presented within the themes of the conference, mainly ‘‘Indian Science Fiction & Fantasy and Indian Science Fiction Writers in Vernacular Languages.’’
(The report was originally published in Locus)
Contact Person:
General Secretary,
Indian Association for Science Fiction Studies
# A 702, Adarsh Rhythm Apartments,
# 71, Sahyadri Layout,
Panduranga Nagar, Off Bannerghatta Road,
Bangalore -560 076
Karnataka State, India

Friday, April 17, 2015

भारतीय विज्ञान कथा के पितामह का अवसान!

दुःख के साथ कहना है कि भारतीय विज्ञान कथा के पितामह रहे राजशेखर भूसनूरमठ का देहावसान विगत विगत १३ अप्रैल (२०१५) को हो गया। १४ अप्रैल की सुबह जब यह सूचना इण्डिएन असोसिएशन आफ साइंस फिक्शन (IASFS) के महामंत्री डॉ श्रीनरहरि ने दी तो मन सहसा उदास हो गया। मैं उनसे पहली बार २००६ में औरंगाबाद में मराठी विज्ञान परिषद द्वारा आयोजित विज्ञान कथा सम्मलेन में मिला था। उनमें एक बाल सुलभ कौतूहल था और उम्र के बंधनो के बावजूद अपार ऊर्जा से लबरेज थे वे! उन्होंने मुझसे कहा कि यहाँ आकर अगर एलोरा की गुफ़ाएँ नहीं देखी तो मन बड़ा पछतायेगा। उन्होंने मुझे लगभग खींचते हुए वहां जाने की पहल की और हम लोग टेम्पो पकड़कर एलोरा गए।  अभी पिछले वर्ष ही उनसे कोचीन में आयोजित अंतर्राष्ट्रीय विज्ञान कथा सम्मलेन में मुलाक़ात हुयी थी।तब भी वे सक्रिय दिखे और मुझे अपनी साइंस फिक्शन पर न्यूटन्स कैट एवं अन्य कहानियाँ  सहित  दो पुस्तकें भेंट की जो मेरे लिए एक बड़ी अमानत है।  
 औरंगाबाद में मैं और भूसनूरमठ जी एलोरा गुफाओं सामने 
मुझे लगता है कि पश्चिमी विज्ञान कथा के विकास क्रम में जो स्थान एडगर एलेन पो का है वही समग्र भारतीय विज्ञान कथा में राजशेखर भूसनूरमठ जी का है. हम उन्हें मात्र कन्नड़ के विज्ञान कथाकार के रूप में इंगित करके उनके अवदानों को सीमित नहीं कर सकते। उनकी दृष्टि और रचनाधर्मिता पूरी तरह भारतीय है -उनके सृजन के शीर्षकों पर तनिक नज़र तो डालिये -ओमकारा , अमरावती ,मन्वन्तर, मंगला,नौकागाथा, सायकोरामा,मंगला ,किरन,  ऑपरेशन यूएफओ,  न्यूटन के बिल्ली और अन्य कहानियाँ।

वे  IASFS के उपाध्यक्ष थे। श्रीनरहरि के अनुसार  उन्होंने  असिमोव की पहली कहानी मैरून आफ वेस्टा से प्रेरित होकर कहानी लिखी  और इसके साथ ही  विज्ञान कथा  लेखन का कैरियर शुरू कर दिया। उन्होंने 60 से अधिक समीक्षा उपन्यास कहानी संकलन  लिखी हैं  - कल्पध्यान,   पेंडुलम,हिप्नोतकनीक  , पिरामिड , और फ्यूचरोलॉजी सहित शिशु- काल्पनिक कहानियां उनकी विशेष अभिरुचि दर्शित करते हैं । भौतिकी के प्रोफेसर के रूप में  अपने छात्रों  और कई  महान हस्तियों को प्रेरित किया । उन्होंने दर्जनों  विज्ञान  कथा लेखन कार्यशालाओं का सफल  आयोजन किया। वह अपने पीछे पत्नी , दो बेटे और दो बेटियों, रिश्तेदारों, मित्रों और असंख्य शुभचिंतकों को छोड़ गए हैं ।  उन्होंने  वैभवी नाम से एक संस्थान स्थापित किया  है जो विज्ञान कथा  , Futurology , और विज्ञान को बढ़ावा देने के लिए समर्पित है।
मेरी विनम्र श्रद्धांजलि

Saturday, September 13, 2014

Report of the 14th Science Fiction Conference in Kochi, India

Popularizing Science Writing and Celebrating Science Fiction: A Report of the 14th Science Fiction Conference in Kochi, India .
(First appeared in Locus, Locus June 2014, VOL 72 NO 2)

M.H. Srinarahari 

Seated: N.D. Ramakrishnan, Dominic Alessio, C.G. Ramachandra Nair, A.P. Helen, T.P. Srinivasan, Rajashekharan Pillai, K.S. Purushothaman, Frank Roger,Krishnan Kutty, Arvind Mishra, M.H. Srinarahari.

The Indian Association for Science Fiction Studies (IASFS) organized the 14th science fiction conference in collaboration with the Department of English of St. Teresa’s College in Kochi, February14-16, 2014 at Kerala State in India. The state has the highest literacy in the country, with Malayalam as the spoken language. It is astonishing to note that no remarkable contribution has yet been made by Keralites to the SF genre. IASFS hoped to create a platform for the younger generation to be exposed to SF through the world conference. During the inaugural session, in his annual report on IASFS, General Secretary M.H. Srinarahari mentioned that in 1988 the magazine 2001 from New Delhi ran an interview conducted via satellite with Isaac Asimov in the US. The interview was

carried out by the team of Mukul Sharma (Editor, 2001 ), Chandan Mitra (coordinator), and The Times of India assistant editor Jug Suraiya. That interview marked the beginning of the second wave of the World Science Fiction movement in India. Exactly a decade later, the Indian Association for Science Fiction Studies was established, on January 2, not only Asimov’s birthday but also the centennial of the publication of Indian SF work ‘‘Agosh’’ by scientist Jagadishchandra Bose. IASFS promotes research work in the field of SF. It has organized 11 National conferences, at Chennai, Gandhigram, Pondicherry, Aurangabad, Bangalore, and Mysore.

The three world conferences were held consecutively at Coimbatore, Pune, and Kochi.After the traditional invocation, former Ambassador, vice-chairman, and executive head of Kerala State Higher Education Council T.P. Srinivasan lit a lamp symbolizing the inauguration of the conference. In his speech he imagined how scientific progress would progress in the next 50 years. He predicted highly sophisticated vehicles which would transport him to the venue of the conference without the present traffic jams, and indicated that on his arrival at the venue, his thoughts would have been transformed into a written speech in any desired language. He also foresaw that the massage between the real and the virtual worlds would be narrowed. The executive vice president and ex-officio principal secretary of Kerala State Council of Science & Technology Education Rajashekaran Pillai delivered the presidential address narrating how the state government programs have been successful in popularizing science writing.

In his keynote address, Dr. Ramachandran Nair not only tried to define SF but also went back to 500 BC, when an ancient Indian scripture Yoga Basista made attempts to introduce SF elements in his creations. He acknowledged the works of Jules Verne, Arthur C. Clarke, Raymond Jones, John Christopher, Frederic Brown, John Wyndham, Robert Heinlein, Daniel Keyes, Tom Godwin, Clifford Simak, Fritz Leiber, Isaac Asimov, and Jayanth Narlikar, and spoke about the contribution of British and American SF writings in the growth of the genre. He drew the conclusion how SF has moved from possibility to plausibility. IASFS President Purushothaman highlighted the

gradual increase in the number of participants from the first conference until today. Malayalam science writer Krishnan Kutty and SF writer Arvind Mishra were honored on this occasion. Speaking on the occasion, Mishra appreciated the years of efforts of IASFS in bringing all the SF aspirants together in the country.Frank Roger, a leading SF writer from Belgium, said that he had attended a number of conferences in North America, but this was his first in India. Alessio Dominic, a history professor & dean of international programs from Richmond American International University in London, expressed his happiness in finding the present conference to be unique compared to others. Dr. Helen, the principal of the college, highlighted the achievements of the students during its 125 years of establishment. Dr. Celine welcomed the gathering, and Dr. Renuka gave the vote of thanks.

There were eight plenary sessions during the three-day conference. Professor Rangarajan spoke on ‘‘The Signs of Science Fiction and Nebulous Itineraries’’. In his speech he tried to trace the history of science from Homer’s Iliad. Dr. C.G. Ramachandra Nair, former chairman, of the Science, Technology, Environment committee and ex-officio Secretary to the government of Kerala and former dean of the Faculty of Science at the University of Kerala spoke on ‘‘The Enchanting Worlds of Modern Science Fiction’’. Atanu Bhattacharya spoke on Bengali SF and explained how different the Indian atmosphere is in the development of SF compared to the West, as the English departments in Indian Universities are still skeptical in considering SF as a research topic. The luminaries of the Malayalam SF sessions were Professor Babu Joseph, Professor S. Shivadas,Professor V.P.N. Namboodiri, Dr. Ambatt Vijayakumar, G.S. Unnikrishnan, and P.N. Krishnankutty. Professor Thomas Mathew chaired the session.

G.S. Unnikrishnan, a leading science writer in Malayalam, spoke on ‘‘Writing Science for Children of the New Age’’. He expressed the utmost importance of creating future scientists and scientific enthusiasts during this super-scientific age. Science literature in our country has to become better equipped to meet this challenge. He observed that since the children are already exposed to the media, media should cater to their needs. Science writers should shift to new ways and styles of writing rather than sticking to the traditional Chandamama style of writing. Being a science writer, Unnikrishnan thinks one should be choosy in selecting topics, and should make use of broad-based ideas, primary sources, focusing on a particular point, re-organizing the ideas, enjoying the research, and writing about what is interesting for the author. Sharing his personal experience, he suggested that different methods of writing fiction and non-fiction matter. In his lengthy speech, the agricultural official suggested that for successful writing one has to think like a child, play with words, bring conversations, and try unusual formats like turning the straight narrative into a mystery, a quiz, show, a puzzle, or some other innovative mode. While doing so, one has to link new information to something kids already know. He suggested using storytelling techniques, making use of reliable sources, and knowing one’s own market. Lastly, Unnikrishnan suggested that good science books need to be translated from English into the Indian vernacular languages. He has observed that translated works on topics like DNA, satellites, immunology, light, and planet Earth are liked by children.

Another science writer, Malayalam Shivadas,initially established how effective fiction writing is and called for writers to shift their writing from the traditional form to one which inspires, imparts lofty feelings, induces great ideas, and uplifts human mind. Citing the attempts made by P.T. Bhaskara Panicker and N.V. Krishna Warrier, the pioneers in establishing Kerala Sastra Sahitya Parishad, he acknowledged the way they inspired authors to write for children. Speaking about the latest trends in science writing in the Malayalam language, Shivadas observed increases in eco-spirituality and ecological ethics in stories. Dominic Alessio presented a paper on ‘‘Re-thinking the History of Science Fiction, Space Exploration from a British Colonial Perspective: The Tale of New Zealand’s The Great Romance (1881)’’. The first volume accounts the 19th-century protagonist John Brenton Hope, who awakes after 193 years of deliberate chemical sleep and discovers a wonderful future society replete with mechanical marvels, immense orderly metropolises, and a beautiful young woman named Edith Weir. Though the second volume is a continuation of the journey, it describes the spaceship Star Climber

which helps colonize Venus. Alessio discovers that this is the first work in the history of science fiction which seriously deals with colonization and alien species in particular. Speaking on his ‘‘life in science fiction,’’ Frank Roger said that he got introduced to SF at age 14. At that time Philip K. Dick and J.G. Ballard were his favorite authors. The former made use of philosophy and the latter made a powerful impact on Frank with his poetic style, original treatment of ideas, and avoidance of traditional themes and formats. Being in Belgium, he learned Dutch, English, and French, and experimented with SF writing in different languages, resulting in the production of more than 500 SF short stories to date. He made notes on whatever he observed during his journeys and when meeting people, and a few have been used in short stories. His new book The Burning Woman is the result of an observations made when he was 17. His works are typically Belgian in nature, very international in scope, and have been translated into 40 languages.

Two SF books written in the English language were released during this event, one by a young writer and the other by a veteran SF writer. The Greek Mission (2013) by 14-year-old Venkatesh Vijay is published by Penguin India. The Blake brothers are archeologists who travel to the future, and to the God’s world. Bhoosnurmutt’s ‘The Art and Craft of SF/F Writing’ (2014), published by Vaibhavi Prakashana, deals with the ideas, format, and techniques of writing stories.

An interview with SF writers from different vernacular languages was arranged in one of the sessions. Dr. Arvind Mishra (Hindi), Venkatesh Vijay (English), Rajashekhar Bhoosnurmutt (Kannada), Nellai S. Muthu (Tamil), N.D. Ramakrishnan (Malayalam), Frank Roger, and Dr. Dominic Alessio took part in the session. The topics discussed included what is and what is not SF, forms of SF, and how each of the interviewees became SF writers.The session generated maximum interaction from the delegates and dignitaries. Srinarahari summarized and gave the concluding remarks.

James E. Gunn, founding director of the Center for Science Fiction Studies at Kansas University, was to be the conference’s Guest of Honor. Gunn said he accepted the invitation because he wanted to meet Srinarahari, who has been in constant touch with him for two decades, during his days as an Asimov scholar. Due to health reasons, Gunn could not attend, but recorded a speech that was played during the conference, in which he saluted the tremendous progress of the genre in India in a short span of time. One of the interesting aspects of SF is the way the development of the genre took shape in different countries. According to Gunn’s theory, the acceptance of science fiction is related to industrial revolution and the way it changes people’s lives.

The industrial revolution changed the course of civilization, and people’s attitudes toward existence. Writers recognized that the nature of existence was being changed by science and technology and responded with stories speculating about those changes. Mary Shelley from Britain, Edgar Allan Poe from the US, Jules Verne from France, and H.G. Wells from Great Britain all wrote stories contributing to the development of the genre. Gunn discussed the types of stories published from the pulp age, including detective, love, and weird fiction, and then to the non-pulp quality of stories published under the guidance of John W. Campbell and others.

He drew special attention to the turning point of Michael Moorcock’s editing and writing in Great Britain. The New Wave shifted the emphasis from the exploration of the outer world to the inner world. At the same time, novels shifted from magazine to book publication, and the number of books produced increased every year. Speaking about later movements, he explained in detail the cyberpunk movement pioneered by William Gibson. Praising the part played by present-day SF magazines, Gunn said the magazines still play a vital role in providing new ideas and introducing new authors. He mentioned a few magazines in particular, namely Hayakawa’s SF Magazine of Japan, China’s science Fiction World, and Britain’s Interzone. Throwing light on the digital revolution and online publications, Gunn observed that many authors were taking on multiple roles like editor and publisher, raising the question of how to maintain quality in a world where information is often freely accessible. Gunn asserted that SF gave him enough imagination, suspense, adventure, speculation, and unique ideas in his childhood to allow him write it, teach it, and write about it for the rest of his life. He hopes that SF will continue to entertain, instruct, and inspire further. Concluding his speech, Gunn quoted Fred Pohl’s remarks from a convention in Hungary where he said that SF has the ability to make us all brothers. He called SF the literature of the human species, and said we are its citizens and its custodians.

One hundred and five papers were presented during the conference. Dr. Srinarahari, Dr. Panneer Selvam, and every member of the faculty of English at St. Teresa’s College chaired the sessions. As movies are easily accessible over the net and are captivating for the young, papers presented on science fiction movies out numbered other forms. Films discussed include Avatar, Hancock, Ender’s Game Signs, War of the Worlds, Transformers, ET, I am Legend, Resident Evil Series, Quarantine Terminal, The Matrix, The Matrix Reloaded, The Matrix Revolutions, Jurassic Park, Gravity, 12 Monkeys, The Last Man on Earth, Oblivion ,Solaris, Prometheus, The Rise of the Planet of Apes, Slither, Enthiran, Star Wars: The Phantom Menace, and others.

Various literary theories and approaches were discussed about the following works: Mary Shelley’s Frankenstein, Jules Verne’s20 ,000 Leagues under the Sea and Journey to the Centre of the Earth , Salman Rushdie’s Grimus , Robinson’s Red Mars , Dune: use Atreides by Kevin J Anderson & Brain Herbert, Aldous Huxley’s Brave New World , Ursula K. Le Guin’s The Left Hand of Darkness, Ian McEwan’s short stories, Isaac Asimov’s I Robot and Foundation series, William Gibson’s Neuromancer , Richard K. Morgan’s Altered Carbon , Neal Stephenson’s Snow Crash ,Margaret Atwood’s The Handmaid’s Tale , Robert Louis Stephenson’s Dr. Jekyll and Mr. Hyde The Calcutta Chromosome by Amitav Ghosh, Hadrian’s Eve’s Tomb , George Orwell’s 1984 ,H.G. Wells’s The Time Machine and The Invisible Man,Fahrenheit 451 by Ray Bradbury, and the works of Jayanth Narlikar, Niranjan Ghate, and Bal Phondke, as well as C. Radhakrishnan’s Ullil Ullathu . .

There were also papers on ‘‘Fictionalizing Science’’, ‘‘Science Fiction: Importance and Future’’, ‘‘Prophesying Life and Technology’’, ‘‘SF in Malayalam’’, ‘‘Hindi SF’’, ‘‘Kannada SF’’, ‘‘Marathi SF’’, ‘‘Science Fiction in Class room Teaching’’, ‘‘Science fiction in ancient Indian myth’’, ‘‘Artificial Intelligence’’, ‘‘Humanizing Robots’’, ‘‘ExtraTerrestrials’’, ‘‘Worlds of Imagination’’ and others.

Scholarly papers were presented by teachers and students of different faculties from Kerala, Tamilnadu, Karnataka, Andhra Pradesh, Maharashtra, Uttara Pradesh, Gujarath, Pondicherry, West Bengal gal, and Delhi. The common experience among the participants is that science fiction has no barriers of age, creed, race gender, qualification, experience, countries, borders, and others. Everyone could breathe and feel SF.

With permission from Shri M.H. Srinarahari.

Friday, August 15, 2014

हेमंत द्विवेदी प्रणीत 'अग्निगर्भ' -'विज्ञान कथा कविता संकलन ' (साइंस फिक्शन पोएट्री )

कविता की एक नई विधा जो विगत कई दशकों से पश्चिमी जगत में समादृत रही है 'विज्ञान  कथा कविता' (साइंस फिक्शन पोएट्री ) कही जाती है. भारत में इस विधा की कोई नुमाईंदगी नहीं रही किन्तु अब यह  अभाव  हेमंत द्विवेदी प्रणीत 'अग्निगर्भ' विज्ञान  कथा कविता के संकलन के प्रकाशन से दूर हो गया है।  कविता संग्रह के आमुख पर भी यह मुख्य रूप से ज्ञापित है कि यह हिन्दी में विज्ञान कथा कविताओं का पहला संकलन है।  समीक्षक की स्पष्ट राय है कि हिन्दी ही नहीं यह भारत का पहला विज्ञान कथा काव्य संकलन है। इस तरह भारत ने विज्ञान कथाओं के पश्चात विज्ञान  कथा कविता के क्षेत्र में भी अपना प्रतिनिधित्व बना लिया है. 
इस कथा संग्रह के तीन भाग हैं -पहले भाग में परम्परा और विज्ञान के द्वंद्व को रेखांकित कवितायेँ  संचयित हुयी हैं तो दूसरे भाग में कविताओं को एक कथा का बैकग्राऊँड देकर रचा गया है।  जिसमें विस्मय,रहस्य और रोमांच के साथ ही मिथकीय प्रभाव परिलक्षित होता है।  तीसरा खंड सायफायकू (विज्ञान कथा हायकू ) को समर्पित है और ये कवितायेँ हायकू शिल्प में हैं।  संकलन के अंत में विज्ञान कथा कविता पर एक शोधात्मक दृष्टि है. कवि ने विज्ञान  कथा के संगठित प्रादुर्भाव को वर्ष 1978 में अमेरिका की सुजेट हैडेन एल्गिन द्वारा विज्ञान  कथा कविता संघ की स्थापना से माना है।  शोध निबंध विज्ञान कथा कविता के बोध को और स्पष्ट तथा व्याख्यायित करता है।  कई नामचीन विज्ञान कथा कविता के हस्ताक्षरों के विचार और परिभाषाएं भी  कवि ने सश्रम उद्धृत की हैं।  जैसे ग्रेग बीयर का मानना है कि विज्ञान कथा कविता मात्र विज्ञान के यशोगान की कविता नहीं है बल्कि यह समकालीन दुनिया के परे की एक कल्पना प्रसूत प्रस्तुति है बिल्कुल विज्ञान कथाओं की ही तरह।  इसका कवि के स्वयं के द्वंद्व और समकालीन परिस्थितियों पर प्रतिक्रिया से कोई लेना देना नहीं है बल्कि यह विज्ञान और प्रौद्योगिकी के संभावित सामाजिक प्रभावो की  एक कल्पित काव्यात्मक अभिव्यक्ति है।  

संकलन की कई कविताओं ने समीक्षक को प्रभावित किया जिसमें लज्जा ,सुदर्शन चक्र ,आकर्षण ,सारा आकाश , आदमकद ,अंधेरी सरहदें आदि हैं . कवि का आग्रह विकास के पथ पर अग्रसर मानव के आत्मिक ह्रास को लेकर है।  सारा आकाश में वह कहता है ... "हम चाँद और मंगल पर रहेगें ... तब चांद पर होगी जाति प्रथा मुल्कों की बस्तियों का शोषण,प्रजातंत्र अराजकता।  लम्बी कविता लज्जा में कवि अपने काव्य  कल्पना लोक के प्रथम परग्रही का  इस धरती पर आवाभगत इसलिए नहीं कर पाता कि एक धरतीवासी के रूप में उसके मन की कई दुश्चिंताएं उसे ऐसा करने से हठात रोक लेती हैं।  कविता उसके इसे पश्चाताप को अंतिम पंक्तियों में ध्वनित करती है -इस अगस्त्यों ,सूफियों संतों ,लामाओं की भूमि पर कोई एक कोना न मिला मुझको जहां कुछ पल साये में किसी दूसरी जमीन से आये अपने मेहमान को मैं दो सूखी रोटियां खिला सकूँ इसलिए मैं आज तक लज्जित हूँ....
हिन्दी विज्ञान कथा काव्य की इस अभिनव प्रस्तुति का स्वागत किया जाना चाहिए।  
पुस्तक विवरण: 
आधारशिला प्रकाशन ,बड़ी मुखानी ,हल्द्वानी 
नैनीताल -263139 
पृष्ठ -141 
प्रकाशन वर्ष : 2013

Saturday, March 22, 2014

कुम्भ के मेले में मंगलवासी -समीक्षाएँ

देवेन्द्र मेवाड़ी
नेशनल बुक ट्रस्ट, इंडिया से डा. अरविंद मिश्र की विज्ञान कथाओं का सद्यः प्रकाशित संकलन ‘कुंभ के मेले में मंगलवासी’ पढ़ने का सुखद मौका मिला। सुखद इसलिए कि एक अरसे बाद एक अनुभवी और संवेदनशील विज्ञान कथाकार की भारतीय विज्ञान कथाएं पढ़ने को मिलीं। कभी मैं उनकी विज्ञान कथाओं का प्रथम पाठक हुआ करता था। वर्षों पहले अपने लंबे पत्र-संवादों में हम हिदी में विज्ञान कथाओं की कमी और इस कथा विधा के स्वरूप पर गंभीर चर्चा किया करते थे। तब एक बार मैंने ‘भारतीय विज्ञान कथा’ की बात की थी तो डा. अरविंद ने पूछा था, ‘भारतीय विज्ञान कथा से आपका क्या तात्पर्य है? विज्ञान कथा तो वैश्विक होती है।’ मैंने कहा था, ‘ऐसी विज्ञान कथा जिसमें भारतीय समाज की संवेदनाएं हों।’ आज ‘कुंभ के मेले में मंगलवासी’ संकलन की भारतीय विज्ञान कथाएं पढ़कर मन प्रसन्न हो गया।

दो दशक पूर्व हम दोनों के रचनात्मक निर्माण के दिन थे। हिंदी विज्ञान कथा के संबंध में एक बार डा. अरविंद मिश्र ने अपने पत्र-संवाद में मुझे लिखा था, “क्या विज्ञान कथाओं में भड़कीले यंत्रों की क्रिया-विधि, उनकी वनावट और कल-पुर्जों की लंबी-चौड़ी दास्तान अहमियत रखती है? बिना इसके वैज्ञानिक कहानी क्या सच्ची विज्ञान कथा नहीं बन सकती? मैं सोचता हूं, आपका जवाब होगा, नहीं, वैज्ञानिक कहानी के लिए यंत्र-तंत्र का ताम-झाम कोई जरूरी नहीं। जी हां, सही फरमाते हैं आप। अगर हम विज्ञान कथा को इस रूप में देखें तो वह हमारे भविष्य के ‘बदले’ हुए समाज के सोच, संस्कृति, रहन-सहन, संस्कारों को किस हद तक रूपायित करती है, तभी शायद हम एक सच्ची विज्ञान कथा का सृजन कर सकते हैं। और, इसके लिए वैज्ञानिक अनुसंधानों, यंत्रों की विशद जानकारी के बजाए इस ट्रेंड पर ध्यान केंद्रित करना होगा, जिनसे इन तकनीकी उपलब्धियों के चलते समाज में बदलाव की प्रक्रिया को बल मिलता है। उसके रहन-सहन में कहां तक बदलाव आता है, समाज और व्यक्ति विशेष के नजरिए में क्या फर्क आता है? उसकी अपनी अभिव्यक्ति कहां तक प्रभावित होती है? उसके रिश्ते-नातों पर क्या असर पड़ता है? उसकी मूलभूत भावनाएं कहां तक छूती-अछूती रह पाती हैं? उसके संस्कारों की बेड़ियां क्या और कसती जाती है या टूटनी आरंभ होती हैं, और वह बिल्कुल स्वतंत्र हो जाता है? खुद अपने से भी स्वतंत्र? अपनी देह से भी मुक्ति क्या संभव हो सकेगी? पर, शर्ते यह है कि ज़िदा होने की अनुभूति बनी रहनी चाहिए। क्या हम इन सभी आयामों को विज्ञान कथा के कैनवस में समेट नहीं सकते? शायद भारतीय संदर्भ में एक सच्ची विज्ञान कथा वही होगी जो इस पृष्ठभूमि के साथ न्याय करती हो। (अरविंद मिश्र, 15 जनवरी 1992, बंबई)

खुशी है कि डा. अरविंद मिश्र, ने इस संकलन में इन तमाम बातों को ध्यान में रख कर भारतीय संदर्भ की सच्ची कहानियां लिख कर इस पृष्ठभूमि के साथ न्याय किया है।

संकलन की कहानियां विविध विषयों पर लिखी गई हैं जिसके कारण इनमें से हर कहानी का अपना अलग स्वरूप और पृथक पहचान बन गई है। ये विज्ञान कथाएं उम्र पर नियंत्रण से लेकर साइबर वल्र्ड में अपराधी की पहचान, जीवन खो चुके ग्रह की एकमात्र प्रतिनिधि की त्रासदी, भविष्य में टिहरी के भूकंप से गंगा के लुप्त हो जाने और नदी महाजल योजना से उसे पुनः प्रवाहमान बनाने, भारतीय परंपरा व संस्कारों के दर्शक एलियन, समाज में माता-पिता और अन्य बुजुर्गों से दूर होती जा रही संतानों, देह से परे-चेतना के अस्तित्व, टाइम मशीन से भविष्य में जाकर जीन षड्यंत्र को विफल करने के प्रयास, चुनाव में प्रौद्योगिकी विकास का झांसा देकर सत्ता हथियाने के कुचक्र, जीन रूपांतरित बीजों से पैदा हुई किसानों की विवशता और उनके शोषण, यम के बहाने समय को परिभाषित करने और जैव प्रौद्योगिकी की तकनीक से मनचाही संतान पैदा करने का परिणाम आदि समस्याओं पर लिखी गई हैं। इन कथाओं में हमारा देश-काल, हमारी परंपराएं, सोच और समस्याएं परिलक्षित होती हैं। इन्हें पढ़ते हुए हम कहीं न कहीं अपनी जमीन से जुड़े रहते हैं।

संकलन की विज्ञान कथाएं हैं: अलविदा प्रोफेसर, अंतर्यामी, अंतिम संस्कार, कुंभ के मेले में मंगलवासी, मोहभंग, चिर समाधि, अमरावयम, सब्जबाग, अन्नदाता, स्वप्नभंग और आगत अतीत। लेखक ने भूमिका के रूप में विज्ञान कथा विधा के उत्तरोत्तर विकास का भी चित्रण किया है। डा. अरविंद मिश्र ने विज्ञान कथा साहित्य का गंभीरता पूर्वक स्वाध्याय किया है और उनमें इस विधा में अपने चिंतन से मौलिक सृजन करने की मेधा है। जैसा कि मैं उनसे सदा कहता रहा हूं- उन्हें विज्ञान कथा के सृजन पर अपनी और अधिक ऊर्जा केन्द्रित करनी चाहिए। (हालांकि वे भी मुझसे यही अपेक्षा करते रहे हैं)। हिंदी विज्ञान कथा साहित्य को उनसे बहुत उम्मीदें हैं। इस दिशा में उनकी हर रचना हिंदी साहित्य की श्रीवृद्धि करेगी और यह उनका ऐतिहासिक योगदान होगा।

हिंदी विज्ञान कथाओं के वीरान रेगिस्तान में इस नखलिस्तान के प्रकाशन के लिए नेशनल बुक ट्रस्ट, इंडिया को हार्दिक बधाई।

डॉ. ज़ाकिर अली रजनीश

हिन्दी में विज्ञान कथा की परम्परा यूं तो 100 साल से भी अधिक पुरानी है, किन्तु आज भी विज्ञान कथाकारों के नाम उंगलियों पर गिने जा सकते हैं। जिस प्रकार हिन्दी की प्ररम्भिक विज्ञान कथाएं (आश्चर्य वृत्तांत-अम्बिका दत्त व्यास, 1884-88 एवं चंद्रलोक की यात्रा-केशव प्रसाद सिंह, 1900) पाश्चात्य विज्ञान कथाकारों की रचनाओं से प्रभावित रहीं और हिन्दी की मौलिक विज्ञान कथा (आश्चर्यजनक घण्टी- सत्यदेव परिव्राजक, सन 1908) के सामने आने में काफी समय लगा, उसी प्रकार आज भी विज्ञान कथाएं तो यत्र-तत्र देखने को मिल जाती हैं, किन्तु मौलिक और प्रभावी विज्ञान कथाओं को पढ़ने के लिए काफी इंतजार करना पड़ता है।

ऐसे परिप्रेक्ष्य में ‘कुंभ के मेले में मंगलवासी‘ नामक विज्ञान कथा संग्रह का सामने आना एक सुखद अनुभूति है। इस विज्ञान कथा संग्रह के लेखक डॉ0 अरविंद मिश्र विज्ञान कथा के चर्चित हस्ताक्षर हैं और सम्प्रति भारतीय विज्ञान कथा लेखक समिति के सचिव भी हैं। आलोच्य संग्रह नेशनल बुक ट्रस्ट जैसे प्रतिष्ठित संस्थान से प्रकाशित हुआ है, जो देश के कोने-कोने में अपनी पहुंच और पुस्तकों को कम दाम पर जन-जन तक पहुंचाने के लिए जाना जाता है।

आलोच्य विज्ञान कथा संग्रह में कुल 11 विज्ञान कथाएं संग्रहीत हैं, जो अपने भिन्न-भिन्न विषयों और रोचक प्रस्तुति के कारण पाठकों को सहज रूप में आकर्षित करती हैं। ये कहानियां जहां एक ओर जेनेटिकली माडिफायिड आर्गेनिज्म के रूप में एक एलियेन सभ्यता की विवशताओं को सामने लाती (अंतिम संस्कार) हैं, वहीं दूसरी ओर हमारी राजनीतिक विद्रूपताओं (सब्जबाग) को भी अपने कथानक में समेट लेती हैं।

इसके साथ ही मनुष्य की शैशवावस्था को शीघ्र पूरा करने की जुगत (अलविदा प्रोफेसर), अपने जातीय पहचान को अमर करने की ललक (अमरा वयम), वैज्ञानिक खोजों की सीमाओं (आगत अतीत) और जीन प्रौद्योगिकी के खतरों (अन्नदाता) सहित सामाजिक अपराधों और उनका निवारण (अन्तर्यामी) और मानव मन की जिज्ञासाओं (स्पप्नभंग) को भी रोचक कथानकों से कहानियों में पिरोया गया है।

इन कहानियों में जो चीज सबसे ज्यादा आकर्षित करती है, वह है सांस्कृतिक प्रतीकों और पौराणिक घटनाओं का कुशलतापूर्वक उपयोग। हो सकता है इस बिन्दु को लेकर लेखक पर यह आक्षेप भी लगाए जाएं कि कहीं यह विज्ञान पर धर्म की श्रेष्ठता को स्थापित करने का प्रयत्न तो नहीं, पर बावजूद इसके यह कहानियां पाठकों को बांधती हैं, उनका मनोरंजन करती हैं, उनका ज्ञानवर्द्धन करती हैं, उन्हें बेधती हैं और कई बार सोचने के लिए भी विवश करती हैं। यह डॉ0 मिश्र की अपनी विशिष्ट शैली है, जो अन्यत्र बहुत कम देखने को मिलती है।

इससे पूर्व भी डॉ0 मिश्र प्रणीत ‘एक और क्रौंचवध‘ तथा ‘राहुल की मंगल यात्रा‘ विज्ञान कथा संग्रह प्रकाशित हो चुके हैं और विज्ञान कथा प्रेमियों में काफी सराहे गये हैं। आलोच्य विज्ञान कथा संग्रह उसी कड़ी की एक अभिनव प्रस्तुति है, जो लम्बे समय तक एक श्रेष्ठ प्रतिनिधि भारतीय विज्ञान कथा संग्रह के रूप में अपनी पहचान बनाए रखेगा .

नेशनल बुक ट्रस्ट ने अपनी ख्याति के अनुरूप पुस्तक को शानदार कलेवर में प्रस्तुत किया है और मात्र 55 रुपये में इसे उपलब्ध कराकर विज्ञान कथा प्रेमियों को एक शानदार तोहफा प्रदान किया है। इस रोचक कथा संग्रह के लिए लेखक और प्रकाशक दोनों ही बधाई के पात्र हैं।
पुस्तक- कुंभ के मेले में मंगलवासी
लेखक- डॉ. अरविंद मिश्र
प्रकाशक- नेशनल बुक ट्रस्ट, नेहरू भवन, 5, वसंत कुंज, इंस्टीट्यूशनल एरिया, फेज-2, नई दिल्ली-110070
पृष्ठ सं.- 69
मूल्य- रू. 55 मात्र।